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光辉岁月:中国互联网激荡25年(上)

日期:2019-03-12 10:20

1994年4月20日,一条纤细的64K国际专线,实现了中国与国际互联网的全功能接入。

中国互联网25年的历史,在这一天写下第一笔。

那一年,一名美国商人打算和杭州市政府合作修建从杭州通往阜阳的高速公路。可谈判僵持了一年,美方资金却迟迟不到位。

为了方便沟通,双方聘请了时任杭州电子工业学院英语教师的马云,让他来充当翻译。彼时马云在课余时间创办了当地第一家专业翻译机构——海博翻译社。

时年不过30岁的马云,跟随谈判团队,越洋跋涉踏上了美利坚的土地。在西雅图一家名为VBN的互联网接入服务公司,马云第一次接触到互联网。

马云毕业于杭州师范大学

他小心翼翼地在键盘上敲下了“beer”(啤酒),望着显示屏搜索出来的德国、美国和日本等各国啤酒,脑海中萌生了一个大胆的想法。

回国后,马云辞去教职,下海创办了中国第一家商业网站“中国黄页”。

25年后,中国以8.02亿网民规模、高达98.3%的手机网民比例,雄踞世界互联网第一大国的宝座。

短短25年间,世界互联网企业十强名单中,中国独占四席,完成了从初生儿到领跑者的角色转变。

这一切,皆缘起于1994年那个春天。

缘起1994

在中国互联网25年的历史中,创立于1994年的公司大多已经消亡在历史的长河中。

这一年并没有诞生什么明星公司,可一切却在悄然地蓄力。

彼时,23岁的丁磊还蛰伏在浙江宁波老家的电信局上班。得知中国网络接入全球互联网,他从中科院高能所同学手中要来了一个上网账号,互联网上眼花缭乱的信息如一颗颗石子投湖,搅乱了他内心的一池深水。

年轻时的丁磊

同年,比丁磊年长两岁的张小龙从华中科技大学电信系硕士毕业。他提前造访了自己即将被分配去工作的某国家电信机关。

望着眼前那栋死气沉沉的政府大楼,他感到“一种窒息从头顶笼罩下来”。张小龙眼前一凉,他知道,自己不适合铁饭碗。

张小龙

一年后,已经在金山浸淫3年的雷军信心满满地发布了盘古组件,为此他还专门邀请了20家媒体参加新品发布会。

然而世事难料,这个金山公司投入了200万、倾注了雷军三年心血的组件并没有像预期那样颠覆市场。

兵败盘古,失意过后,在长达一年多的时间里,雷军整日泡在BBS上,经常一泡就是一整天,从早晨7点到深夜2点,从未间断。

雷军毕业后入职金山

在雷军闭门思过的那段日子里,马云终日穿梭于北京街头,在寒风凛冽中拜会政府部门和各路媒体,只求推广其创办的“中国黄页”。

那一年,在深圳的编程工程师马化腾正专注于寻呼机软件的开发;而中国人民大学大三学生刘强东则通过兼职得来的两万多元,为自己购置了一部“大哥大”;远在大洋彼岸的李彦宏还在美国华尔街担任高级顾问,每天和实时更新的金融新闻打交道。

大学时期的刘强东

门户网站时代

90年代初,政府对互联网的态度尚不明确,在走过艰难摸索的4年后,中国互联网在1998年迎来了破局之年。

这一年,嗅觉灵敏的丁磊在与国外大型门户网站站点老板交流后,察觉网站广告是一个获利颇丰的盈利模式。

一语惊醒梦中人,丁磊果断将网易的主页改为门户网站模式。

改版后的网易尽管访问量略有上升,但距离丁磊的预期还有相当长的一段距离。在广州淘金路的套间里,发胖还不明显的丁磊,每天琢磨着怎么才能实现爆发式增长。

那时,中国网民要想上网,每天都得拨打163,这个数字对想要上网的人儿来说,是再熟悉不过了。

一天夜里凌晨2点,辗转反侧无法入眠的丁磊突然醒悟到域名的重要性,他半夜爬起来,立马注册了163.net和163.com两个域名。

网易域名163.com

3月16日,国内第一个全中文免费电子邮箱www.163.net正式开通,一经面世就引发了网友的追捧,短短半年的时间,用户数就达到了30万。

在丁磊着力改版时,王志东和台湾商人姜丰年主导的新浪网横空出世,这个由四通利方在线和华渊资讯网合并而来的网站,其资金实力远超网易。

新浪创始人王志东

当时,姜丰年在美国加利福尼亚创办的华渊资讯网是国外最大的中文网站,日最高访问量突破了100万人次;而王志东在大陆创办的四通利方在线也颇具影响力。

两个志趣相投的中年人相见恨晚,在共同的愿望“创办全球最大的中文网站”的推动下,新浪网应运而生。

新浪成立新闻发布会

与此同时,早在一年前回国的张朝阳将自己创办的爱特信更名为搜狐公司,主打门户网站。

张朝阳的归国,为中国带来了VC风险投资和CXO职业经理人团队,同时也让中国老百姓更为全面地认知了中国互联网。

海归骄子张朝阳

至此,网易、新浪、搜狐三大门户网站悉数亮相,开启了中国互联网1.0“门户网站时代”。

正当众人将目光聚焦在三大门户网站之际,马化腾离开了工作五年之久的深圳润迅通讯,联合张志东、曾李青、许晨晔、陈一丹4人创办了腾讯,做寻呼台系统集成业务。

腾讯五虎

而在北京,自称是方正最好程序员的周鸿祎在结束一年的新疆外派后,辞去了工作,创办了国风因特软件有限公司,开启了创业生涯。

他在北京郊区找了个三居室,两个房间用来办公,剩下一个房间是他和新婚妻子的住所。

周鸿祎和妻子

BAT萌芽

1999年初春,马云在杭州湖畔家园的公寓中,对着一同创业的“十八罗汉”发表了那场著名的演讲。

马云演讲

“从现在起,我们要做一件伟大的事情!”

4月15日,阿里巴巴正式上线。这个使命为“让天下没有难做的生意”的网站,寄托着马云为中小企业家撬开通向财富大门的宏大远景。

上线短短半年时间内,阿里巴巴的会员就突破了两万多个,这家名不见经传的网站一度成为当时全球最活跃的网站之一。

中国商人们也嗅到了电子商务赚钱的气息,那段时间,国内诞生了370多家从事B2C的电商平台。到了2000年,这一数字则达到700家。8848和易趣等电子商务网站相继推出,并取得不错的成绩。

同年11月份,李国庆和妻子俞渝共同创办了当当网,在网上售卖图书,复制了美国电商巨头亚马逊的B2C模式,开起了“夫妻店”。

李国庆和俞渝创办当当

梁建章则和季琦、沈南鹏、范敏四人创办了中国历史上第一个在线旅游网站——携程。

四人分工合作,季琦任总裁,梁建章任首席执行官,沈南鹏任首席财务官,范敏任执行副总裁,人称“携程四君子”。

携程四君子

季琦的激情,梁建章的理性、沈南鹏的老练,搭配范敏的运营经验,这四人成为海内外投资人眼里的完美组合,也为携程引来众多资金支持。

彼时,基于Windows系统的ICQ风靡全球。艰难求生的马化腾便模仿ICQ的功能特性,推出中文界面的即时通讯工具“网上中文寻呼机”,取名为“OICQ”。

为了吸引用户注册,马化腾一度假装女用户在线聊天。

所幸,OICQ的表现喜人,产品推出后不久,便在大学校园里风靡,不到一年的时间便发展到了500万用户。

OICQ上线

当时OICQ用户增长速度飞快,高昂的服务器托管费让腾讯一度发不出来工资。为了度过难关,当年10月份腾讯正式开启融资。

作为一项模仿ICQ的产品,OCIQ并不具备绝对的核心技术。面对风投的质疑,马化腾以ICQ数千万美元的估值为例,列出了OICQ百万级别的用户数量,最终打动了IDG和盈科数码。

220万的融资让腾讯顺利熬过了难关。当时谁也没想到日后腾讯会成长为世界巨头,这笔小投资日后能带来上千倍的收益。

在马化腾逢凶化吉之时,同在南国的张小龙却心生烦恼。

这位中国最著名的产品经理、日后的“微信之父”当时还在开发Foxmail,这款免费的电子邮箱产品性能卓越,深得广大用户喜爱。

Foxmail

可是,再伟大的产品经理也得吃饭啊。在张朝阳、王志东等人还在为用户数增长冥思苦想的时候,张小龙这位技术极客却在为不断增加的用户而发愁,毕竟做一个免费软件太难了。

2000年,当中国人民还沉浸在迎接新世纪的喜悦之时,在美国呆了数年之久的李彦宏悄然回国,低调地踏入了中国互联网的江湖。

在北大资源宾馆的一个套间里,李彦宏给刚招募进来的员工定了两条办公室纪律:一是不准抽烟,二是不准带宠物。

早年的李彦宏

对于自己创办的新公司,热爱中国文学的李彦宏给它起了个传统的古典名字“百度”。

灵感来源于南宋词人辛弃疾在《青玉案·元夕》中的“众里寻她千百度,蓦然回首,那人却在,灯火阑珊处。”

起初,百度的定位是为门户网站提供搜索引擎技术,但这一方向并不奏效。随着覆盖面的扩大,百度还出现了入不敷出的尴尬局面。

在一轮摸索后,李彦宏从美国搜索引擎Overture竞价排名的商业模式获得启发,他做出了大胆的决定,做一个直接面对网民的搜索网站,从后台走向前台。

次年,属于百度自己的网站正式亮相,简洁的画面与谷歌如出一辙,甫一问世便深得中小企业和广大网民的喜爱。

百度聚焦搜索引擎

此后,百度以令人吃惊的速度发展壮大,在谷歌的围剿下迅速成为世界上最大的中文搜索网站。

那一年,美国互联网投资泡沫破裂,连锁效应传导到中国,给网易、搜狐和新浪三大门户网站的发展蒙上了一层阴影。丁磊、张朝阳等人不得不为互联网泡沫的波及效应而苦苦发愁。

彼时,京东已成为当时中国最大的光磁产品代理商,并在全国各地开设了十多家分店。

刘强东在中关村卖货

刘强东的个人财富也首次突破了1000万元。从这时候起,他把京东定位为传统渠道商,打算复制国美、苏宁的商业模式经营IT连锁店,只是这一定位并没有持续多长时间。

草蛇灰线,伏脉千里。

世纪之交,风云际会,中国互联网巨头悉数登场。

大幕拉开,一场属于中国互联网江湖的恩怨情仇正式上演。

江湖初定

对宿迁汉子刘强东来说,2003年并不是个好年头。

那一年,非典SARS肆虐中国大地。在此之前,刘强东已经在全国开设了13个店铺,门店遍及北京、深圳、沈阳等各大城市。

在刘强东的宏伟蓝图中,京东到2010年便可在全国拥有300到400家连锁店。然而非典病毒的来临让刘强东竹篮打水一场空。

早年的京东新媒体

那一年,京东的所有店铺全部关闭,中关村所有IT产品的价格直线下降,最高降幅可达30%-40%。

短短21天的时间里,刘强东的损失就超过了800万,占其资金总额的三分之一。

实体店被迫关闭,用户不到门店消费,这可让刘强东愁白了头发。为了度过这一难关,他只能选择开启京东的电子商务之旅。

为了让京东活下去,刘强东和工作人员开始在IT技术论坛疯狂发帖,推销自己的产品。

好在早期京东的良好口碑为刘强东带来了一线生机,自网上开售以来,来自全国各地的订单便蜂拥而至。

短短半年时间里,来自网上的订单便超过了1000单,最多一天有35个订单,这一数字比原来一家线下连锁店的还要多。

眼瞅着源源不断的网络订单,当年年底,刘强东毅然改变了公司的经营方向,踏上了电子商务的赛道,开启了自己的封神道路。

对于刘强东的卖货经历,马云并不陌生。

同年5月,购物网站“淘宝网”在马云公寓内创立,致力于发展C2C业务。

淘宝创立伊始,并没有多少人在上面卖货。为了营造商家和客户买卖的氛围,马云和其他创始人各自拿出十件东西,放到淘宝上交易。

淘宝网上线

这不经意间的一百多件商品,成为后期淘宝成千上万件商品的一个小小注脚。

事实证明,马云提出的从B2B到C2C的转变,恰好踩在了中国网民消费崛起的脉搏上,在短时间内淘宝的交易量增长喜人。

次年,为了完善淘宝的生态,淘宝相继推出了让买家和卖家及时沟通的通讯软件阿里旺旺、以及第三方支付平台支付宝。

在阿里旺旺和支付宝的助力之下,淘宝网初生牛犊不怕虎。

高瞻远瞩的马云并没有让淘宝和ebay易趣争夺既有的存量市场,而是收割疯狂生长的增量市场。

仅仅1年的时间,淘宝便发展成为中国电子商务的领军企业。

2005年,淘宝网接连超越ebay易趣和日本雅虎,成为亚洲最大的网络购物平台。当年的成交额突破80亿元,超越沃尔玛。

在马云高歌猛进的时候,马化腾也春风得意。

2002年3月,QQ注册用户数突破1亿大关,一年后其用户数攀升至2亿人次。

2003年,腾讯抓住了用户的虚拟需求和自我实现的关系,适时推出了QQ秀,开始向用户收费。

QQ秀开启腾讯付费模式

这一举措使腾讯开始大规模盈利,QQ秀推出半年后,付费用户就达到了500万人。

2004年6月16日,腾讯在港交所主板公开上市,股份代号00700。

作为中国大陆第一家在港交所上市的互联网企业,腾讯上市时估值就突破6亿美元。这个在公众场合言语不多的小马哥,在5年的艰苦奋斗后,初步奠定了腾讯的江湖地位。

2004年腾讯香港上市

这厢腾讯在港交所上市,那厢百度也不甘人后。

凭借市场竞价排名的商业模式,百度在中文搜索引擎领域所向披靡。谷歌中文业务的羸弱,更是衬托出百度广告业务的稳定增长,彼时的百度早已进入躺赚阶段。

2005年8月5日,李彦宏带领的百度正式在纳斯达克上市,首日股价涨幅达354%,创造了中国概念股的美国神话,一举成为中国互联网市值最高的公司。

2005年百度纳斯达克上市

至此,中国互联网江湖初定,BAT的说法逐渐深入人心。百度一度成为中国互联网公司最强大的存在,BAT的排位也印证了这一点。

从1994年中国接入世界互联网,到1998年中国互联网破局元年,再到2005年BAT江湖初定,时代的宠儿勇立潮头,业务创新和商业模式层出不穷。

BAT江湖初定

从早期新浪、搜狐和网易三家门户网站一统江湖,到百度、阿里巴巴和腾讯分别依靠搜索、电商和社交三种商业模式各立山头,太平洋西岸的商业巨子们用汗水和创新,让中国在互联网大潮中熠熠生辉。

成王败寇,商业江湖向来遵循赢家通吃的市场规则,百度老大的地位并没有持续多长时间,就被时代潮流携拥着向前。

那些光芒闪耀的历史瞬间,普照着漫长的岁月,将中国互联网推向了下一个浪潮。

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